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jueves, 19 septiembre, 2019
NOTICIAS LOCALES

Grupo hispano objeta nuevos distritos

TAMPA - Un grupo local llamado Coalición Hispana de Tampa quiere que el gobierno federal deseche los nuevos distritos de votación aprobados recientemente por la comisión del Condado de Hillsborough, alegando que los nuevos distritos hacen difícil, si no imposible, la elección de un comisionado hispano. Los miembros de la Coalición Hispana de Hillsborough firmaron una objeción a los nuevos distritos el miércoles que será enviada al Departamento de Justicia de los EEUU. Hillsborough es uno de cinco condados de la Florida cuyos planes de redistritación deben ser repasados, o "pre-aprobados", por el Departamento de Justicia cada 10 años para cerciorarse que la fuerza de votación de las minorías no se diluya. Los grupos citan una disposición del Acta Federal de Derecho al Voto que dice que la fuerza de votación de las minorías no puede ser debilitada de tal manera que haga la elección de un candidato de minoría menos probable. Ellos alegan que eso es lo que sucedió cuando los comisionados del Condado de Hillsborough aprobaron un mapa que redujo la población hispana en el Distrito 1.
Los hispanos compondrían el 35 por ciento de la población del distrito si las demarcaciones del 2001 fuesen dejados en su lugar, pero ese número se redujo a 32 por ciento con las nuevas demarcaciones. Los hispanos representaron el 94 por ciento del crecimiento poblacional en el Distrito 1 entre el 2000 y el 2010, dijo Diana Sen, consejera principal de Latino Justice, un grupo nacional hispano de derechos civiles. Aún así, bajo el nuevo plan de redistritación de la comisión, la población hispana total aumenta solamente 6 por ciento en comparación con hace 10 años. "Pensamos que la fuerza de votación hispana está siendo debilitada en un momento en que debe aumentar debido al enorme crecimiento en población hispana", dijo Sen. ****

Miembros de la coalición. María Asunción López (Izq) y Matilda Martínez-García. Foto: Jim Hockett/WFLA.
Los líderes hispanos dicen que están frustrados porque el crecimiento explosivo de residentes de habla hispana en el condado de Hillsborough no se refleja en la comisión. El número de hispanos en el condado creció por 70 por ciento entre el censo del 2000 y el del 2010, haciéndole el grupo étnico de mayor crecimiento. De la población actual del condado de 1.2 millones de personas, 300,000 son hispanos. Christopher Cano, vice presidente del Caucus Demócrata Hispano del condado, dijo que Hillsborough se convirtió en un condado de "pre-aprobación" debido a previa discriminación contra los hispanos, no con afro-americanos. El condado tiene un distrito oficial de "minoría" que elige regularmente a comisionados negros, pero no hay un distrito similar para los hispanos, dijo él. "Cuando miro la Comisión del condado de Hillsborough, no hay nadie que se parezca a mí, que represente mis intereses, porque no hay hispanos", dijo Cano. Los líderes hispanos decidieron desafiar el plan de redistritación del condado después de que la comisión rechazara su propuesta. El grupo sugirió rediseñar el Distrito 1, ahora representado por la republicana Sandy Murman, para aumentar la población hispana a 35.7 por ciento. En lugar, los comisionados votaron 6-1 a favor de un mapa que mantuvo la población hispana en un 32 por ciento mientras que agregaba vecindarios con tendencias republicanas al distrito. Murman dijo el miércoles que ella no había visto la objeción de la Coalición, pero que pensaba que su distrito fue dibujado equitativamente. El distrito 1 cubre desde el borde norte del condado en Odessa, abrazando la costa de la Bahía de Tampa hacia el sur hasta el Pequeño Río Manatee. "Una característica de mi distrito es que representa a todas las comunidades costeras, y ese fue el factor decisivo al movernos adelante con los distritos", dijo Murman. Miller, el único negro y uno de apenas dos demócratas en la comisión, votó por el nuevo plan de redistritación. Ahora, él está empujando para agregar un quinto distrito de un solo-miembro, reduciendo el número de distritos de todo el condado ("countywide") a dos. Miller dice que su plan podría abrir el camino para un distrito en donde un comisionado hispano podría ser electo. "De esa forma el comisionado está más cerca de la gente, y usted tiene un quinto distrito de un solo-miembro que puede permitirle conseguir que ese número hispano llegue al 35 por ciento", dijo él. Pero los líderes hispanos del condado no se han ilusionado mucho con el plan de Miller, dijo Victor DiMaio, vice presidente de la Coalición Hispana. Sen, la abogada de Latino Justice, dijo que ella espera una contestación del Departamento de Justicia pronto. El período de revisión de 60 días del plan del condado termina el martes, 27 de diciembre. ----
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