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martes, 23 julio, 2019
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Vender el plan de Montreal podría requerir un puente candente para los Rays

ST. PETERSBURG - Soy escéptico. El alcalde es escéptico. Eres escéptico.

Parece justo decir que muchas personas tienen dudas sobre la credibilidad de un plan para compartir los Rays de Tampa Bay con otra ciudad en otro país.

La pregunta es, ¿hasta dónde llegarán los Rays para cambiar de opinión?

¿Está el dueño de los Rays, Stu Sternberg, preparado para mirar a las cámaras de televisión el martes por la tarde y decir que Tampa Bay es incapaz de apoyar a las Grandes Ligas de Béisbol (MLB) a tiempo completo? ¿Dirá que el pasado lo ha demostrado y el futuro no muestra indicios de corregirlo?

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Porque ese es el único argumento que podría cambiar las mentes. La idea de que esta es la última esperanza porque Sternberg ya ha decidido que no mantendrá a los Rays en Tampa Bay a tiempo completo. Si ese es el caso, tener 35 juegos de béisbol al año no suena tan malo cuando la alternativa es cero juegos.

El problema es que el argumento conlleva un riesgo.

Un gran riesgo.

Si este plan se derrumba, y si involucra un gran número de viajes potenciales, Sternberg se enfrentará a otros ocho años en un mercado que acaba de llamar desesperanzado.

Sería como lanzar un pase de Hail Mary en el tercer cuarto.

Ahora, algunos podrían argumentar que, si Sternberg ha llegado a esa conclusión sobre la Bahía de Tampa, y ciertamente hay alguna justificación para que se sienta de esa manera, es mejor que salga y lo diga.

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Pero podría llevar a uno de los divorcios más desagradables en la historia del deporte.

Si cree que la asistencia es mediocre ahora, imagínese cómo sería si el propietario se enojara con el mercado y los fanáticos supieran que la franquicia no tenía un futuro a largo plazo.

El excomisionado Bud Selig me dijo la semana pasada que permitió que los Expos permanecieran en Montreal dos años antes de que finalmente se mudaran a Washington. Y, sin embargo, una situación insostenible en Tampa Bay podría persistir hasta fines de 2027 debido al acuerdo de uso del equipo en el Tropicana Field.

Una posible solución sería elaborar un acuerdo de terminación con la ciudad de St. Pete, pero es difícil imaginar que no sea una negociación polémica.

Especialmente desde que A) Sternberg dijo en 2005 que nunca exigiría un nuevo estadio, B) se iría sin escuchar una propuesta del estadio de St. Pete y C) sería la salida más rápida para una franquicia de Grande Ligas de Béisbol en más de 50 años.

En otras palabras, habría mucho sentimiento político y comunitario para que St. Pete exprima cada centavo posible de Sternberg, incluso si eso signifique retrasar la posible reurbanización de la tierra del Trop.

Otra solución sería que los Rays simplemente empacaran y se fueran antes de 2028, pero eso provocaría una demanda de St. Pete y MLB no puede estar entusiasmada con la posibilidad de tener sus finanzas en exhibición en un tribunal.

Entonces, ¿qué dirá Sternberg hoy?

La mejor suposición es que él culpará a los otros dueños en el béisbol. Dirá que están cansados de proporcionar dinero para compartir ingresos a Tampa Bay, y ya se han dado por vencidos en este mercado.

Dirá que ha estado negociando de buena fe por un nuevo estadio de béisbol durante más de 10 años, y queda claro, por el motivo que sea, que no hay suficiente impulso para hacerlo.

Dirá que el plan de Montreal es un intento de salvar el béisbol en Tampa Bay.

¿Pero representará él esto como una elección ejecutable? ¿Llegará tan lejos como para decir que Tampa Bay puede aceptar el plan a tiempo parcial o los Rays están fuera de aquí?

¿Está dispuesto a quemar ese puente?

O, según sea el caso, ¿cruzar esa frontera?

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