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domingo, 15 septiembre, 2019
Panamá

El secretario de Seguridad Nacional de EEUU visita Panamá

PANAMÁ -

PANAMÁ (AP) — El secretario interino de Seguridad Nacional de Estados Unidos llegó el miércoles a Panamá con el fin de discutir estrategias para frenar el creciente flujo irregular de migrantes por la peligrosa frontera colombo-panameña, en medio de esfuerzos estadounidenses más amplios por detener ese fenómeno en América Central.

Kevin McAleenan arribó por primera vez a esta capital para una reunión con ministros de Seguridad y de Gobernación de Centroamérica, así como de Colombia, justo cuando Washington procura sumar a otros países del hemisferio a su intento por menguar la llegada masiva de migrantes centroamericanos y de otras naciones a su frontera con México.

El viaje a Panamá tiene un foco en particular: el creciente flujo de migrantes procedentes de Haití, Cuba y de naciones de África y Asia que atraviesan la porosa frontera entre Colombia y Panamá, y que se dirigen a Norteamérica.

Este año las autoridades panameñas han tenido que lidiar con un repunte del fenómeno.

McAleenan dijo a la prensa en Washington, antes de partir hacia Ciudad de Panamá, que sumarán a Costa Rica y Colombia en las discusiones para enfrentar esa migración desde Sudamérica.

El funcionario estadounidense negó que traiga entre manos un acuerdo definido con Panamá para encarar la migración en su frontera con Colombia, aunque reportes de prensa señalan que Washington estaría detrás de un arreglo con Panamá parecido al que firmó hace algunas semanas con Guatemala para frenar la migración irregular.

Ese convenio convertiría a Guatemala en un “tercer país seguro”, lo que implicaría que los migrantes que lleguen a esa nación en su camino hacia Estados Unidos _especialmente hondureños y salvadoreños_ tendrían que solicitar asilo en ese territorio y no en la frontera estadounidense. Sin embargo, muchos rechazan ese acuerdo por considerar que Guatemala es un país agobiado por la pobreza y la violencia, al igual que sus vecinos centroamericanos. El documento aún no se ha puesto en vigor.

Estados Unidos también aspira a que México firme el acuerdo de tercer país seguro. El gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador lo ha rechazado _aunque sus críticos dicen que de facto ya lo es_, y se ha mostrado partidario de llegar a acuerdos regionales en los que se reparta la carga de los solicitantes de asilo entre los distintos países por los que pasan los migrantes, algo que parecería que Washington está explorando a la vista de este viaje.

“Tenemos una agenda mucho más amplia sobre nuestro viaje a Panamá”, dijo McAleenan, cuyas declaraciones difundió la embajada estadounidense. “Esto incluye el trasiego de drogas, tráfico de personas y un diálogo sobre flujos de migración irregulares y narcotraficantes en la región, pero no habrá ningún acuerdo específico que se negociará durante este viaje”.

El presidente panameño Laurentino Cortizo, en sus primeros comentarios sobre el tema, afirmó el miércoles que no ve viable la posibilidad de un acuerdo de tercer país seguro con Estados Unidos, al tiempo que descartó una iniciativa del gobierno anterior de construir un albergue para los migrantes a un costo de 9 millones de dólares.

“El tema de la migración no es un tema de Panamá. Aquí hay personas que están cruzando varios países, especialmente de Sudamérica, pasan por Colombia, y nosotros hemos estado dedicando recursos para esas personas que podemos utilizar muy bien para la lucha contra el blanqueo de capitales y el narcotráfico”, planteó.

El ministro de Seguridad de Panamá, Rolando Mirones, ha dicho que se está revisando la política migratoria de su predecesor, Juan Carlos Varela, y el llamado plan de “flujo migratorio controlado” en la provincia de Darién, mediante el cual los migrantes que sobreviven al cruce de la selva son recibidos en campamentos temporales y enviados posteriormente a la frontera con Costa Rica, para que sigan su camino a Norteamérica.

McAleenan llegó con retraso el miércoles por la tarde, aunque de todas maneras visitó el Canal de Panamá, del cual Estados Unidos es el principal usuario. El jueves participará de la reunión ministerial y el viernes visitará uno de los campamentos con centenares de migrantes en Darién.

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Los periodistas de la AP María Verza en la Ciudad de México, Marcos Alemán en San Salvador y Sonia Pérez en Ciudad de Guatemala, contribuyeron con esta nota.

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