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lunes, 22 julio, 2019
NOTICIAS LOCALES

Plan de Tampa Bay-Montreal de los Rays: más allá del daño inicial, vea los aspectos positivos

Hay una manera de dar malas noticias.

Hay una manera de pedirle a alguien que considere una propuesta con posibilidades adversas.

Hay una manera de convencer a alguien de que se sacrifique por un bien mayor.

Quizás compartas la información durante la cena. Tal vez lo prefacio con algunos consejos de precaución:

Será mejor que te sientes. Toma una respiración profunda.

Antes de decirte esto, prométeme que me escucharás. Prométeme que mantendrás la mente abierta.

Los Rays no emplearon ninguno de esos métodos para entregar su propuesta de dividir los futuros partidos en casa con Montreal. Permitir que las noticias de su idea poco convencional y casi sin precedentes se escapen de una reunión de propietarios de Grandes Ligas en Nueva York no podría haber sido el peor enfoque. El desmayo y la duda no tuvieron más remedio que seguir el impacto y la sorpresa.

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Me han dicho que no tiene sentido abordar el tema sin antes obtener la aprobación de los propietarios. Quizás, pero incluso quiero sugerir que los sentimientos de los propietarios multimillonarios son más importantes que la comunidad y sus fieles fanáticos del béisbol y hacen que la idea sea menos aceptable.

No necesitábamos una cucharada de azúcar para ayudar a que la medicina bajara, necesitábamos una bolsa de cinco libras.

El martes, los líderes del equipo buscarán calmar las aguas turbulentas de la Bahía de Tampa en un evento mediático en el Museo Dalí, pero el cinismo que rodea su propuesta comienza a filtrarse a través de la cúpula geodésica del museo minutos después de que anunciaron el evento. El despliegue del equipo simplemente creó otro obstáculo cuando ya enfrentaba grandes probabilidades.

Ahora, debe ser honesto en sus tratos con la comunidad. Espero un poco de exageración rah-rah, pero también necesitan hablar con verdadera honestidad. Es hora de que todos nos enfrentemos a algunas verdades difíciles que hemos tratado de ignorar durante esta saga.

En primer lugar, esta comunidad renunció a la promesa que hizo a Stu Sternberg cuando asumió el control de los Rays en 2005. Casi todos le decían que, si ganaba en el campo, los fanáticos llegarían en multitud, los juegos se agotarían y todo estaría bien sobre el béisbol en la bahía.

Él sostuvo su fin, la comunidad no lo hizo.

Claro, podemos recitar la letanía de razones: recesión, transporte, ubicación, instalaciones. Parafraseando la Tierra, el Viento y el Fuego, en la mañana cuando nos levantamos, nuestras razones no tienen fin.

Debemos aceptar una realidad fría: tal vez este mercado no pueda soportar por completo las tres principales franquicias deportivas. Tal vez la falta de oficinas corporativas, los bajos salarios y los ingresos fijos signifiquen que, si bien nos encanta ver a "nuestros equipos" en la televisión, no tenemos suficientes dólares para disponer de Bucs, Lightning y Rays.

¿Por qué no agregar otra opción, aunque no convencional y surrealista, a la combinación de posibles soluciones? Como región, hemos tenido todas las oportunidades para demostrar que el béisbol podría funcionar en este mercado. Hasta la fecha, hemos fallado.

Si tragas con dificultad y concedes estas realidades preocupantes, la idea de un equipo compartido no parece tan horrible.

Aquí hay otra verdad: tenemos necesidades en competencia en esta comunidad y la idea de invertir $900 millones en un estadio cuando tenemos mayores prioridades no tiene sentido. Las mismas razones que dificultan la asistencia al Trop podrían dificultar la asistencia a un nuevo estadio, especialmente si se encuentra en el mismo lugar.

De hecho, ni siquiera sabemos si los propietarios de las Grandes Ligas aprobarán un nuevo estadio en el mismo sitio. El Anexo A en el argumento contra un nuevo Trop sería el fallido Marlins Park en Miami.

La propuesta de los Rays, dado que podríamos construir un parque más pequeño por una fracción del costo, podría permitir que se destinen más dólares a esas otras necesidades, dado un poco de financiamiento creativo.
Haga los cálculos: si la ciudad tuvo que juntarse, diga $175 millones para un Estadio Al Lang modernizado (suponiendo que Sternberg aportaría la misma cantidad) para obtener 35 juegos de temporada regular y 20 juegos de entrenamiento de primavera, ¿no es mejor? 81 juegos por $900 millones.

Claro, la idea de compartir un equipo es un golpe al orgullo cívico. La visión de los Rays jugando los juegos más emocionantes de la temporada, sin mencionar la postemporada, en Montreal hace que los ojos se llenen de tristeza. Lo entiendo. Por cierto, podrían alternar los juegos de postemporada de año en año entre las dos ciudades.

De cualquier manera, este debate ya no puede ser sobre el valor intangible de mantener el béisbol en Tampa Bay (Nota: muchos economistas cuestionan el valor tangible de las franquicias deportivas). No podemos volver a aceptar el mito de que, si lo construimos, vendrán.

No, esta decisión ahora debe estar basada en lo que es mejor para la comunidad en general. Es hora de explorar soluciones de sentido común y eliminar el ego de la ecuación. Deja de preocuparte por lo que la nación pueda pensar de nosotros si hacemos lo impensable. Ya lo estamos haciendo.

Sabemos que con o sin béisbol, somos un excelente lugar para vivir. Ahora tenemos que decidir si un acuerdo fiscalmente sólido para un pedazo de Rays puede hacernos más grandes. Si puede, genial. Si no puede, les deseamos lo mejor y tratamos de no guardar rencor. Después de todo, tuvimos más de 20 años para hacerlo bien.

Eso es todo lo que tengo que decir.

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