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s�bado, 21 septiembre, 2019
NOTICIAS LOCALES

La historia impresionante de la muerte de un hombre de Largo

LARGO - Robert Peterson encontró las notas en el gabinete cerrado con llave de su hermano.

Estaban garabateados en papel de cuaderno con la caligrafía angular de Mike Peterson, por lo general dirigida a su vecina, Brittany Sorey. Las notas crearon una línea de tiempo rudimentaria de sus interacciones.

"Me gustaría que supieras que estoy muy orgulloso de que tengas el valor de aceptar la ayuda que otros te están ofreciendo", escribió en una nota, fechada a fines de marzo.

Una nota del 1 de abril dijo que le había prestado a Sorey y a su esposo $442.04 para un abogado, un exterminador de insectos y minutos para el teléfono.

Eso llevó a un mensaje del 19 de abril al esposo: "He estado aquí tres veces hoy". Nadie responde a la puerta. Sé que estás ahí. Necesito hablar contigo sobre el dinero.

Menos de un mes después, Michael Peterson estaría muerto. El nativo de Rhode Island, de 60 años, fue asesinado en un apuñalamiento, dijo la policía, alimentado por un reporte falso de violación.

El hombre que mató a Peterson dijo que actuó en defensa propia. Nunca fue arrestado.

En cambio, fue Brittany Sorey quien terminó en la cárcel.

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La turbulenta historia comenzó el 14 de abril, según la policía de Largo. Los detectives dieron esta cuenta:

Sorey, de 30 años, le dijo a la policía que un extraño la había agredido sexualmente. Un hombre que ella describió como hispano irrumpió en su apartamento en el mismo complejo que el de Peterson en 11442 137th St. El hombre la violó con un palo de escoba roto y un cortador de cajas, dijo.

Más tarde se mudó del apartamento y dejó que un amigo, Timothy Hignite, se mudara. Vivía allí la noche del 10 de mayo cuando Peterson llamó a la puerta de su vecino.

Pensando que Sorey y su esposo estaban dentro, gritó que quería recuperar su dinero y arrojó una botella de cerveza contra la puerta. Testigos más tarde le dijeron a la policía que Peterson había estado bebiendo.

Hignite, de 38 años, llamó a Sorey y describió al hombre agresivo que estaba frente a su puerta. Le dijo a Hignite que parecía que podía ser la persona que la había violado. Hignite dijo que intentaría obtener una foto del hombre.

Abrió la puerta con el teléfono en una mano y un cuchillo de 6 pulgadas en la otra, entonces el conflicto se volvió físico.

Peterson trató de sofocar Hignite con un aerosol de pimienta. La lucha continuó, dijo la policía, luego Hignite apuñaló a Peterson varias veces. Un vecino llamó al 911.

Hignite le dijo a la policía que actuó en defensa propia. Los vecinos dijeron a la policía que Peterson era el agresor.

Los detectives consultaron con la Oficina del Fiscal del Estado de Pinellas-Pasco y decidieron no arrestar a Hignite, dijo el portavoz de la policía de Largo, el teniente Randall Chaney.

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El apuñalamiento llevó a la revelación de la acusación de violación.

Los detectives volvieron a entrevistar a Sorey. Su acusación de agresión sexual del 14 de abril que intensificó la confrontación fatal fue falsa, les dijo. Sorey dijo que mintió debido a su depresión y problemas matrimoniales, dijo, según Chaney.

Los registros de la policía de Largo detallan uno de esos incidentes unas semanas antes. Su esposo, Gerald Sorey, fue arrestado en marzo por cargos de haber presionado a su esposa y amenazado con dispararse durante una discusión, dijo la policía. Estaba embarazada de seis semanas en ese momento. El cargo fue retirado después de que la esposa se negó a procesarlo, según los registros judiciales.

Brittany Sorey fue arrestada el viernes bajo el cargo de hacer un reporte falso de un delito menor. Fue ingresada en la cárcel del condado de Pinellas y liberada al día siguiente después de pagar una fianza de $150.

Ella no pudo ser contactada para hacer comentarios el martes, ni tampoco su esposo o Hignite.

Una demanda de desalojo en mayo contra la pareja colgada en la manija de su apartamento. No se sabía si los Soreys todavía vivían allí, o si Hignite estaba allí.

Las acusaciones falsas de agresión sexual y violación son raras. Las mejores estimaciones son que sucede en 2 a 10 por ciento de los casos reportados, dijo el profesor de criminología de la University of South Florida, Ráchael Powers. Eso no es más alto que los informes falsos de otros crímenes, dijo.

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La familia de Michael Peterson lucha con las consecuencias de esa falsa denuncia de violación. Luchan con todo lo que se desarrolló el 10 de mayo.

No entienden por qué Hignite no pudo haber cerrado la puerta y simplemente llamar a la policía.

Tampoco entienden por qué Sorey, cuando relató una descripción del vecino que la ayudó y le prestó dinero, le dijo a Hignite que sonaba como el hombre del que ella falsamente afirmó que la atacó.

Eso fue especialmente difícil de comprender para Robert Peterson mientras miraba las notas en el gabinete de su hermano menor.

"Parece que realmente estaba tratando de ayudarla", dijo Robert Peterson, de 65 años.

Sin embargo, ese era Michael, dijeron los miembros de su familia el martes, sentado en su sala de estar, una red atascada con señuelos y un cangrejo herradura que colgaba como un tapiz en una de las paredes. Pasó gran parte de su tiempo libre pescando, a veces en Vinoy Park, donde la familia planea liberar sus cenizas en Tampa Bay.

Robert Peterson contó una historia sobre un viaje de pesca que realizó con su hermano en 2003 en la isla “Block Island”, en la costa sur de Rhode Island. Michael siempre atrapaba algo, dijeron sus hermanos y ese día no fue diferente. Unos días después, trajo a su hermano que se fue con las manos vacías algunos de sus filetes.

"Era un tipo generoso", dijo Robert Peterson.

Cuando no estaba bebiendo, su familia dijo que el veterano del ejército y ebanista era uno de los hombres más amables que conocían. Dijeron que Michael Peterson tenía sus demonios, que luchaban contra el alcoholismo toda su vida, pero que no merecía morir.

"No puedo entender en mi cabeza que él se fue de la manera como lo hizo”, dijo Robert Peterson, "y no hay consecuencias".

La investigadora principal del Times, Caryn Baird, contribuyó a este informe.

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