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s�bado, 21 septiembre, 2019
NOTICIAS LOCALES

Florida reserva $15 millones para resolver la demanda de bonos para los maestros

Cuando el gobernador Ron DeSantis habló después de la sesión legislativa de 2019 sobre la asignación de $300 millones en bonos para maestros para el próximo año, parecía un poco extremo.

El presupuesto de educación que los legisladores de Florida aprobaron solo mostró $284.5 millones para el programa Mejor y Más Brillante, después de todo.

Pero metida en otra parte del presupuesto, la línea 142A, para ser precisos, la Legislatura colocó $15.5 millones para resolver una demanda federal denominada “Educ. Ass’n v. Dep’t of Educ., Caso No. 4-17-cv-414-RH / CAS ".

Resulta que ese caso es un desafío de casi dos años para el bono que ahora parece haber terminado. Y miles de maestros afroamericanos e hispanos de Florida se beneficiarán.

Para alcanzar el acuerdo, el dinero tenía que ser incluido en el presupuesto. Los requisitos de puntuación de la prueba también tuvieron que ser eliminados de la elegibilidad de bonificación.

Los legisladores hicieron ambas cosas.

Ellos, junto con DeSantis, acordaron que otorgar bonos basados en los resultados del examen de ingreso a la universidad SAT o ACT del profesor "no tenía sentido" y eliminaron ese criterio.

Fue la queja principal que la Asociación de Educación de Florida y los maestros seleccionados presentaron al llevar a los tribunales estatales y escolares a los tribunales en 2017.

Los abogados de la FEA alegaron que la Legislatura discriminó a los maestros afroamericanos, hispanos y mayores al exigirles los puntajes. Muchos maestros en la Florida nunca tomaron los exámenes, anotaron, particularmente si comenzaron sus programas de grado en el colegio comunitario.

A muchos maestros "altamente efectivos" se les negó el pago adicional simplemente porque faltaba el resultado de una prueba, afirmaron los abogados.

A medida que avanzaba el caso de acción colectiva, la parte de discriminación por edad cayó hacia un lado, ya que el estado reclamó la inmunidad según la Enmienda 11 sobre ese grupo de maestros. Pero la queja de prejuicio racial continuó.

Los lados entraron en la mediación para tratar de resolver sus diferencias. Y ahí es donde comenzó a formarse el acuerdo.

Bajo los términos, los maestros afroamericanos e hispanos que no recibieron una bonificación porque carecían de puntajes en los exámenes serían elegibles para obtener una por cualquiera de los cuatro años en los que, de lo contrario, habrían calificado.

Los montos de los premios fueron $8,248 en el primer año, $6,816 en el segundo y $6,000 en el tercer y cuarto año.

No importa si solicitaron un bono o no, el juez federal Robert Hinkle del Distrito Norte de Florida escribió en una orden de diciembre de 2018.

"Los acusados dicen que un maestro no puede hacer una reclamación si el maestro no solicitó una bonificación, pero eso no es correcto", escribió Hinkle. "Un maestro que no presentó la solicitud porque no pudo cumplir con la condición SAT o ACT puede presentar una reclamación".

Señaló que algunos maestros podrían no haber solicitado porque esperaban que se les negara discriminatoriamente.

El número de maestros que podrían recibir un pago a través del acuerdo, por ende, sigue siendo incierto. La FEA declaró que 59,528 maestros recibieron evaluaciones "altamente efectivas" en 2015 y, entre ellos, el 8 por ciento eran afroamericanos y el 13 por ciento eran hispanos.

En 2015, 5,334 maestros recibieron bonos, de los cuales el 1 por ciento eran afroamericanos y el 5 por ciento eran hispanos. Extrapolando, la FEA estimó que unos 12,000 maestros podrían ser elegibles para los premios de ese año.

El Departamento de Educación del estado debe compilar una lista completa para los cuatro años.

Nadie del departamento respondió a una solicitud de información sobre el acuerdo.

El representante Chris Latvala, el republicano de Clearwater que lidera el comité de asignaciones de la Cámara de Representantes Pre-K-12, dijo que los líderes legislativos acordaron colocar el dinero en el presupuesto para cuando se pueda llegar a un acuerdo.

Dijo que no conocía los detalles, que no se habían explicado a los legisladores, pero quería apoyar la finalización de la demanda y el ingreso de dinero en los bolsillos de los maestros.

Antes de que el acuerdo pueda ir al juez Hinkle para su consideración, todavía tiene un paso más. DeSantis, que ya ha firmado la factura que finaliza el requisito de la prueba, debe firmar el presupuesto 2019-20 sin vetar los $15.5 millones.

El presidente de FEA, Fed Ingram, dijo que no previó ningún obstáculo para completar el acuerdo.

"Estoy feliz de estar avanzando", dijo Ingram, criticando la dependencia del estado de los programas de bonos en lugar de los aumentos de sueldo para los maestros.

Dijo que el sindicato estaría cambiando su atención para combatir algunas de las disposiciones de las nuevas leyes que DeSantis ya ha firmado. Está desalentando activamente a los miembros de ser voluntarios para servir como guardias escolares armados, dijo.

El sindicato también le está pidiendo al Departamento de Educación que trabaje con los maestros cuyas certificaciones temporales expirarán el 30 de junio, para que puedan beneficiarse de las extensiones creadas por ley que entrarán en vigor el 1 de julio.

"Desafortunadamente, nos han dado mucho con qué trabajar", dijo Ingram.

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