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lunes, 22 julio, 2019
NOTICIAS LOCALES

Arco Iris se despide de su icónico local en el oeste de Tampa

TAMPA - Habrá menos boliche en el llamado Boliche Boulevard con el anuncio de que el emblemático restaurante Arco Iris está cerrando su ubicación principal. Arco Iris ha sido un pilar durante tres décadas a lo largo de un tramo de Columbus Drive en el oeste de Tampa.

El propietario no está renovando el contrato de arrendamiento y Arco Iris, popular por el toque personal de sus propietarios y un menú que incluye un toque chino, cerrará su ubicación del 3328 W. Columbus Drive tan pronto como en la víspera de Año Nuevo.

“No nos dijo por qué o qué iba a hacer con eso”, dijo Madelin González, propietario del restaurante con su esposo Jorge González. “Pedimos una extensión, pero nos dieron un aviso de desalojo”.

El propietario, Ángel Pérez, no pudo ser contactado para hacer comentarios al Tampa Bay Times.

Una segunda ubicación más pequeña de Arco Iris permanecerá en el negocio a una milla de distancia en 4001 N. Habana Ave. La familia González abrió el local hace 10 años, cuando Pérez les informó por primera vez que no renovaría el contrato de arrendamiento en el local de Columbus Drive, dijo Madelin González. Pérez más tarde cambió de parecer y firmó con Arco Iris una extensión de una década.

“Espero que todos sigan apoyándonos”, dijo Madelin González, conteniendo las lágrimas. “Tenemos muchos clientes que son como una familia después de todos estos años”.

A los propietarios les preocupa que la ubicación de la Avenida Habana no pueda atender a una base de clientes que ha crecido en dos restaurantes, con 104 asientos en el sitio original y 68 en el segundo. Solo cuatro o cinco de los 15 empleados del local de Arco Iris que va a cerrar mantendrán sus trabajos.

La familia puede expandir el restaurante Habana o buscar una nueva ubicación, pero aún no hay planes claros paa avanzar sobre esa idea.

El concejal de la ciudad de Tampa, Guido Maniscalco, quien representa a West Tampa, lamentó la noticia del cierre del local por un tema de alquiler con el propietario de la tierra.

“Ha estado allí desde que tengo memoria”, dijo Maniscalco al Tampa Bay Times. “Es un elemento básico de ese vecindario. Es uno de esos lugares a los que todos van”.

La pareja de González, Madelin, de 54 años, y Jorge, de 63, son de Cuba. Ella se mudó a Tampa con sus padres cuando tenía 5 años de edad y él llegó a través del éxodo del Mariel en 1980, una ola migratoria que trajo a miles de cubanos a las costas de la Florida. Jorge González era un chef en Cuba, donde la comida china se hizo popular en el siglo XIX con la inmigración de la nación asiática. En Tampa, encontró trabajo en restaurantes locales, uno de ellos precisamente era chino, antes de que él y su esposa se aventuraran por su cuenta a tener un negocio en 1984.

El lugar que encontraron en Columbus Drive era un restaurante que había cerrado y que se llamaba Arco Iris.

“Éramos jóvenes y no teníamos dinero y no podíamos permitirnos cambiar el nombre”, dijo Madelin González.

Un menú que incluye arroz frito chino ayudó a Arco Iris a destacar en una comunidad del oeste de Tampa repleta de restaurantes cubanos. El negocio prosperó. Unos años más tarde recibieron una buena oferta, vendieron y se fueron a tomar el Restaurante Blanco’s en Cypress Street. Pero en el 2000 vendieron Blanco y compraron Arco Iris.

La fórmula para el éxito allí es simple, en opinión del concejal de la ciudad de Tampa, Charlie Miranda, nativo de West Tampa.

“No es un concurso de popularidad”, dijo Miranda en una entrevista reciente. “Esto no es política. Esto es realidad. Son buenas personas que sirven buena comida a un precio razonable”.

Maniscalco se hizo eco de ese sentimiento.

“Los propietarios siempre están saludando a los clientes y hablando con la gente”, dijo. “Se siente como una familia. Es un lugar donde todos los clientes se sienten amigos y se conocen por su nombre”.

El contrato de arrendamiento de 10 años finalizó hace un año y, desde entonces, los González han operado con un acuerdo de mes a mes mientras buscaban otra extensión del propietario Pérez. En octubre, les informó que no habría extensión. Aún así, mantuvieron la esperanza hasta que el aviso de desalojo llegó la semana pasada.

“No podemos obligar a alguien a darnos un contrato de arrendamiento”, dijo Madelin González. “Estamos devastados”

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