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lunes, 22 julio, 2019
NOTICIAS LOCALES

A medida que la Marea Roja regresa a la costa de Florida, el cierre del gobierno afecta algunos esfuerzos para rastrearla

La floración de algas Marea Roja que flotó lejos de la costa alrededor del Día de Acción de Gracias volvió a aparecer cerca de las playas de los condados de Sarasota y Manatee, pero los científicos dicen que el cierre del gobierno federal está haciendo más difícil rastrear dónde está el alga tóxica y hacia dónde podría ir.

Debido al cierre, los científicos federales que estaban ayudando a analizar datos y producir pronósticos y otros informes están sentados en sus casas, sin trabajar en sus laboratorios.

"Rastrear la marea roja toma una localidad", explicó Barb Kirkpatrick, una experta en daños a las algas que es directora ejecutiva de la Asociación Regional del Sistema de Observación del Océano Costero del Golfo de México, que trabaja con científicos federales.

Un miembro importante de esa localidad dijo, es Rick Stumpf, un científico del Centro para el Monitoreo y la Evaluación de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Silver Spring, Md. Dirige un grupo que usa satélites para recolectar imágenes del Golfo y luego interpretar las imágenes. Los satélites pueden detectar dónde crecen las concentraciones de algas en el golfo.

Antes del cierre, causado por una disputa sobre la demanda del presidente Trump de $5 mil millones para pagar un muro fronterizo, Stumpf estaba enviando informes semanales sobre el análisis de su equipo de las imágenes satelitales a los funcionarios del gobierno estatal y local. Pero ya no más.

"Estoy seguro de que faltan sus informes", dijo Kirkpatrick.

Una parte del estudio de la Marea Roja es enviar planeadores submarinos (drones que funcionan como submarinos) para tomar muestras de las algas de la marea roja debajo de la superficie. Kirkpatrick dijo que su organización está trabajando con la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida, la Universidad del Sur de Florida y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en la planificación de dónde enviar esos aviones no tripulados.

"Nos falta la experiencia de Rick en la planificación de la próxima misión", dijo Kirkpatrick.

Otra sección de la misma agencia federal estaba investigando cómo la marea roja mató a los delfines que se encontraban en las playas de Florida. Ese esfuerzo también está en suspenso ahora, dijo el colega de Kirkpatrick, Chris Simoniello, que reside en la USF.

Simoniello dijo que el programa de monitoreo del Golfo de México, que recibe casi la mitad de su financiamiento de la agencia federal, simplemente no se vio afectado por el cierre.

"Nuestros fondos se depositaron justo antes de que comenzara el cierre, por lo que estamos bien hasta finales de septiembre", dijo.

No todas las organizaciones involucradas en el monitoreo de la marea roja están sintiendo el pinchazo del cierre. Stephannie Kettle, del Laboratorio Marino Mote en Sarasota, dijo que el cierre no está afectando la recopilación y el análisis de datos de la Marea Roja de Mote, que se genera a nivel local.

Y el Instituto de Investigación de Peces y Vida Silvestre de Florida en San Petersburgo continúa con su propio muestreo de agua y otros esfuerzos de investigación de Marea Roja, independientemente de lo que suceda con el gobierno federal, según la portavoz Michelle Kerr.

La floración de la marea roja, que se ha caracterizado como la peor en golpear a Florida en una década, se ha prolongado a lo largo de la costa del golfo durante más de un año. Comenzó en alta mar en noviembre de 2017, se mudó a los condados de Collier y Lee a mediados de 2018 y avanzó lentamente por la costa hasta Pinellas, llegando a las playas locales en septiembre. Mientras tanto, también llegó a las playas de Panhandle e incluso a lo largo de la costa atlántica del estado, convirtiéndose en la primera floración en 20 años en tocar las tres costas de Florida.

COBERTURA ANTERIOR: Tóxica marea roja persiste en ambas costas de la península de Florida

La floración, que alejó a los turistas, nadadores y pescadores de las playas e incluso afectó las ventas de bienes raíces frente al mar, pareció disiparse alrededor del Día de Acción de Gracias cuando los vientos y las olas lo empujaron hacia la costa. Sin embargo, reapareció a lo largo de las playas de los condados de Sarasota y Manatee poco después del día de Año Nuevo.

Las algas marea roja flotan en el Golfo de México durante todo el año. Nadie sabe qué es lo que comienza a florecer, cuando las algas de repente se multiplican rápidamente y comienzan a matar peces, delfines, tortugas marinas y manatíes por la anotación.

Pero una vez que una floración se mueve hacia la costa, puede ser alimentada por la contaminación en la escorrentía de aguas pluviales, los sistemas de alcantarillado con fugas y los tanques sépticos. Los científicos dijeron que la floración de este año también parecía haber sido impulsada por el polvo soplado en el golfo desde el desierto del Sahara y la contaminación en la escorrentía del río Mississippi.

Un informe sobre el cambio climático hace cuatro años predijo que a medida que el clima se calienta, la Florida se verá plagada de floraciones cada vez más intensas de marea roja.

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